La contaminación amenaza el sistema de cavernas Sac Actun y su aguas cristalinas en la península de Yucatán, una vasta red subterránea recientemente cartografiada que expertos en México aseguran podría ser el sitio arqueológico submarino más importante del mundo.

Algunos de los cenotes que hoy sirven de entradas al sistema de cavernas son utilizados por los turistas para nadar o bucear con esnórquel. Y la principal carretera en el estado costero de Quintana Roo, en el Caribe, pasa por encima del sistema de cavernas. Algunos tramos de esa vía han sufrido hundimientos.

El arqueólogo subacuático Guillermo de Anda dijo que el periodo histórico del sistema de cavernas probablemente no tiene par. Algunos de los restos humanos más antiguos del continente han sido encontrados ahí, remontándose a más de 12 mil años, y también se han hallado restos de animales extintos de hasta 15.000 años de antigüedad.

Los investigadores encontraron un cráneo humano que ya estaba petrificado o concrecionado mucho antes de que el sistema de cavernas  se inundara hace unos 9 mil años.

Asimismo, la caverna donde fue encontrado el cráneo concrecionado tiene altos niveles de acidez, lo que deja entrever que una escorrentía ácida proveniente de algún tiradero cercano al aire libre podría dañar los restos óseos.

De Anda dijo que más de 120 sitios con alfarería de la era maya y huesos en las cavernas dejan entrever que los niveles de agua quizá bajaron brevemente en el sistema de 347 kilómetros de longitud durante una sequía ocurrida alrededor del año 1000 d.C. Y algunos artefactos encontrados corresponden al periodo de la revuelta maya de 1847 a 1901, conocida como Guerra de Castas.

Los humanos posiblemente no vivían en las cavernas, señaló de Anda, sino que más bien “entraban en periodos de gran estrés climatológico, en busca de agua”.

Sac Actun “es probablemente el sitio arqueológico inundado más importante en el mundo”, agregó.

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