Salud

¿Qué es el norovirus que está en China y cómo se contagia?

Justo cuando el mundo parece encontrar una solución al coronavirus con la aplicación de vacunas, un brote de norovirus en China encendió las alarmas.

La semana pasada, 50 niños se contagiaron de este virus en una escuela en Zingong, provincia de Sichuan.

Te explicamos qué es este virus, los síntomas y otros datos que debes saber sobre este, de acuerdo con información de la página de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos y Fundación Bengoa.

Es un virus que puede infectar el estómago y los intestinos. Se propaga fácilmente en áreas donde hay muchas personas, como en las escuelas y los cruceros.

«La infección con Norovirus o virus de tipo «Norwalk», puede causar severa diarrea y vómitos, y es la causa principal de las enfermedades gastrointestinales. Los Norovirus se pueden transmitir rápidamente de persona a persona en lugares cerrados y concurridos, como instituciones de cuidados prolongados, guarderías, escuelas, hoteles y cruceros. También pueden ser una causa principal de gastroenteritis adquirida en restaurantes y lugares donde se sirve comida si los alimentos están contaminados», indica el sitio de Fundación Bengoa.

Generalmente, los síntomas aparecen entre las 12 y 48 horas después de contraer el virus y pueden durar entre uno y tres días.

«Por lo general, quienes adquieren el virus comienzan a desarrollar dolor abdominal y diarrea y empiezan a vomitar entre las 24 y 48 siguientes a estar expuestos al mismo. Los síntomas puede durar unos pocos días, y en la mayoría de los casos se da la recuperación sin mantener un tratamiento específico», detalla la organización.

Los síntomas incluyen:

  • Fiebre
  • Diarrea sin sangre
  • Náuseas
  • Vómitos sin sangre
  • Dolor de cabeza
  • Dolor corporal
  • Cólicos o retortijones estomacales
  • Deshidratación
  • Orinar menos
  • Tener la boca y la garganta secas
  • Sentirse mareado al estar de pie
  • Inflamación del estómago o los intestinos. Esto se llama gastroenteritis aguda.

Los casos más graves se dan en bebés, adultos mayores y personas que tienen otros problemas de salud. En estos casos, los síntomas suelen durar más tiempo y ser más graves.

«No obstante, en el caso de los niños y ancianos la deshidratación puede ser muy fuerte y requerir atención médica. La clave está en reemplazar constantemente los fluidos perdidos con soluciones de hidratación oral», agregó la fundación.

El norovirus es muy contagioso y puede infectarse de las siguientes formas:

  • Al tener contacto con una persona que tiene el virus.
  • Tocar una superficie contaminada
  • Comer alimentos o tomar agua contaminados con el virus.

Los alimentos que tienen más probabilidades de contaminarse son:

  • Mariscos , ostras, ostiones, vieiras y almejas.
  • Ensaladas y sándwiches que se venden ya preparados
  • Productos tales como el apio, los melones y las verduras con hoja

Sigue estos consejos para evitar la infección:

  • Lavarse las manos con agua y jabón durante 20 segundos después de ir al baño y antes de tocar cualquier alimento.
  • Si alguien en tu hogar tiene norovirus, lava todas las superficies que podrían estar contaminadas.
  • Utiliza un limpiador con cloro y deja el líquido por 10 minutos.
  • Lava de inmediato las prendas o la ropa de cama que podrían estar contaminadas.
  • No comas alimentos ni bebas agua en zonas donde hay advertencias de contaminación.
  • Lava bien los alimentos y desinféctalos con agua clorada y otras soluciones de desinfección.
  • Evitar comer alimentos crudos o sin lavar.
  • Cocina los mariscos adecuadamente antes de comerlos.
  • Nunca mezcles alimentos crudos con cocinados.
  • Lava la ropa y lencería en el ciclo de lavado más largo que cuente tu lavadora y luego seca con secadora.

No hay medicamento que cure la infección por norovirus, por lo que los médicos solo prescriben tratamientos para aliviar los síntomas.

  • Reposo
  • Tomar muchos líquidos. Beber una abundante cantidad de líquidos puede ayudarte a permanecer hidratado.
  • No tomar bebidas alcohólicas ni con cafeína, debido a que Todas estas cosas pueden empeorar sus síntomas.
  • Se recetan medicamentos para aliviar la diarrea, además de analgésicos como el acetaminofén o el ibuprofeno para aliviar los dolores de cabeza y del cuerpo.
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