HONOLULU, HAWAI.- Científicos de Hawái quedaron absortos por una criatura marina que descubrieron el año pasado, y sus hallazgos son bastante grandes.

El equipo de científicos en una expedición a mar profundo en las aguas de Hawái descubrió lo que dicen es la esponja más grande conocida.

La criatura, aproximadamente del tamaño de una minivan, fue descubierta a unos 2 mil 100 metros de profundidad en un área de conservación marina en las costas de las islas del noroeste de Hawái. La rara esponja, de color blanco azulado y forma de cerebro, impactó a los científicos cuando apareció en las cámaras remotas atadas a su rastreador subacuático.

Los científicos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés) y la Universidad de Hawái estudiaron la esponja durante casi un año antes de publicar sus hallazgos.

«La porción más grande de nuestro planeta está en aguas profundas, la gran mayoría de la cual nunca ha sido explorada», dijo el especialista investigador de Papahanaumokuakea, Daniel Wagner, de la Oficina de los Santuarios Marinos Nacionales de la NOAA en un comunicado publicado el miércoles.

«Hallar una esponja tan enorme y probablemente vieja, enfatiza lo mucho que podemos aprender al estudiar los ambientes profundos y prístinos».

Un estudio publicado esta semana en la revista científica Marine Biodiversity describía a la enorme criatura.

El animal fue hallado en las aguas del Monumento Nacional Marino Papahanaumokuakea, que es la mayor área protegida de Estados Unidos y una de las más grandes del mundo.

Las esponjas son similares a arrecifes de coral en cuanto a que proporcionan un importante hábitat para otra vida acuática y filtran grandes cantidades de agua marina para quitar el material que otros animales en el océano no comen.

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