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¿El coronavirus ya es una pandemia?

El coronavirus ha dejado más de 420 personas muertas y más de 20 mil 200 casos.

Las autoridades de salud se preparan para una posible pandemia mientras trabajan para contener la propagación de una enfermedad respiratoria en China que fue causada por un nuevo virus.

Los gobiernos limitan los viajes, aíslan a gente enferma y ponen en cuarentena a los viajantes que regresan a casa de la región afectada como medida de prevención.

Esto es lo que debes saber hasta el momento:

Entonces, ¿se trata de una pandemia?

Todavía no. El virus es una epidemia en China, en donde se han reportado más de 20 mil 200 casos, pero no ha afectado a suficientes personas en el mundo para considerarse pandemia. Hasta ahora, otros países sólo han reportado algunas decenas de casos, la mayoría de personas que regresan de China y sus contactos cercanos.

Y, aunque ha habido más de 420 muertes, todas, con excepción de una, han sido en China.

Según la forma en que se propaga el virus en China, los investigadores creen que cada infección ha provocado un promedio de 2.2 enfermos más. Es un poco más que un resfriado común, pero menos que el SARS, el síndrome respiratorio agudo grave, un primo genético del nuevo virus.

Los gobiernos se preparan para una posible pandemia y a la vez toman medidas para evitarla.

La Organización Mundial de la Salud hace la designación de pandemia cuando hay brotes en al menos dos continentes. Hasta ahora, la OMS dice que ésta es una “emergencia de salud pública de preocupación internacional”.

El virus de la influenza H1N1 de 2009 llegó al nivel de pandemia. Ahora, el H1N1 es un virus de gripe normal que circula estacionalmente por todo el mundo.

¿Cuáles son los síntomas y qué se espera?

Los síntomas incluyen fiebre, tos y dificultad para respirar. En casos serios, el virus puede causar neumonía. Algunos pacientes han necesitado oxígeno y otros sólo han tenido una enfermedad leve.

Es demasiado pronto para saber si el nuevo virus se atenuará al terminar el invierno boreal, como lo hacen los virus del resfriado y gripe. De hacerlo, una segunda oleada de la enfermedad podría recomenzar a finales de año. Para entonces, es probable que haya una vacuna para desacelerarlo.

¿Cómo se trata?

La OMS dice que no hay una medicina específica recomendada para tratar la enfermedad, aunque se probarán algunas. Por ahora, los médicos tratan los síntomas con medicamentos antipiréticos y algunos doctores prueban medicinas antivirales desarrolladas para el VIH o ébola.

¿Cómo se propaga?

Muchos coronavirus pueden propagarse al toser o estornudar, o al tocar a una persona infectada. Los científicos creen que el nuevo virus puede propagarse entre humanos con contacto cercano o través del tracto respiratorio.

Las mascarillas bloquean las gotas grandes de estornudo y tos. También pueden evitar que las personas toquen sus propias bocas o narices, otra forma de detener los gérmenes. Los expertos dicen que la mejor forma para evitar enfermarse de cualquier virus es lavarse las manos con agua y jabón.

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El Financiero
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