Curiosidades

Carnaval: El exceso que precede a la abstención

Si cuaresma es un tiempo de oración, de ayuno, arrepentimiento y preparación para la pascua, el carnaval es precisamente su opuesto. Antes del miércoles de ceniza, muchos pueblos y ciudades del mundo cristiano se rinden ante los excesos, la gula y los placeres mundanos en un acto último de derroche.

Originalmente una tradición pagana, realizada con la intención de no desperdiciar los restos de comida del invierno, los cuales pronto ya no serían consumibles, y como una preparación para el ayuno que seguiría hasta que se cosecharan los esfuerzos de la primavera y para no desperdicir, el carnaval, después de muchos intentos por prohibirlo, fue asimilado dentro de la tradición cristiana.

En la actualidad, estas festividades varían de región a región, cada una con sus particulares eventos o tradiciones, siendo los más populares los de Rio de Janeiro, Nueva Orleans y Venecia.

Venecia
> La ancestral ciudad, construida en el archipiélago de una laguna es más conocida por un simple elemento de gran valor artístico: sus máscaras. Construidas en cuero, porcelana o incluso vidrio, la belleza de estas piezas va más allá del festival y se ha convertido en un ícono del lugar.

> Las mejores son las más útiles, aquellas que permiten al usuario comer y beber sin revelar su identidad. Para esta clase de necesidad existen las “bautas”, creadas para cubrir confortablemente el rostro, caracterizadas por no tener una boca, pero sí una barbilla prominente, que permite la ingesta sin removerla, y por poseer una capa, generalmente negra, que cubre el resto de la cabeza del que la porta.

Los doctores de la peste también son populares, con su larga nariz y sus enrormes ojos vacios, una presencia inquietante que recuerda a la muerte de la que algua vez protegieron. Y también tenemos las Zanni, una variante de este, pero con mayor detalle en ojos y nariz y desprovista de protección para la boca. De este personaje dicen que, mientras más grande sea la nariz, más estúpido es el hombre.

> “Quien lo vive es quien lo goza”, es el slogan de este festival, declarado Obra Maestra del Patrimonio Oral e Intangible de la Humanidad por la Unesco en 2003, uno de los más grandes del mundo.

> Da inicio un sábado previo al miércoles de ceniza con la “Batalla de las Flores”, un desfile de los carros alegóricos más grandes y coloridas creaciones. En él son expuestos la Reina del Carnaval y el Rey Momo, elegidos al final del carnaval pasado, presentes casi siempre desde la infancia o juventud y conocidos por su espíritu “carnavalesco”.

> Al día siguiente da comienzo el Gran Carnaval, ausentes los carros, los asistentes recorren a pie las calles de la ciudad, vestidos y enmascarados y varios grupos de bailes compiten entre ellos por un lugar en la Batallade las Flores del año entrante.

Lunes, un encuentro de orquestas que animan a los presentes con musica latina antes de la clausura, que ve a Joselito Carnaval enterrado y llorado, símbolo del espíritu del carnaval que renace cada sábado que da inicio el evento y muere un día antes de la cuaresma.

Rio de Janeiro
> Desde 1723 la ciudad de Rio de Janeiro en Brasil ha sido sede del carnaval más conocido y representativo del mundo. Su evento más icónico, el desfile del Sambadromo, atrae a millones de visitantes cada año, que llegan a la ciudad a presenciar el paso de estos exuberantes bailarines, ataviados con trajes vistosos, repletos de brillantes piedras y coloridas plumas, montados sobre carros alegóricos, ambientados por música fuerte y enérgica.

> Además, también se celebra el carnaval de las escuelas de samba, que a la fecha incluye tantas que, debido a lo cansado que se volvía presenciarlo por completo para los asistentes, el evento es ahora presentado en dos días, lunes y martes.

Grandes bailes, tanto en espacios cerrados como en la calle, dispuestos para locales y turistas, dan rienda suelta a las desinhibiciones de los asistentes, acompañados por la tradicional música brasileña, la cual posee fuertes influencias de la música tribal africana.

Veracruz
> Nueve días dura este carnaval, no tan diferente del resto. Comienza con la quema del mal humor y termina con el entierro de Juan Carnaval, de manera similar al de barranquilla. Esta conocida quema es representada por el muñeco de algún personaje, nacional o extranjero, lo suficientemente impopular entre la gente como para tener tal privilegio. Este año, si se hubiera tratado de otro que no fuera Donald Trump y su muro anti-inmigración el que esté a punto de ser quemado, habriamos resultado muy soprendidos.

Cada año, de Veracruz a Boca del Rio, cientos de carros alegóricos desfilan, mientras que en otros puntos de la ciudad, artistas como Enrique Iglesias, Paulina Rubio o Christian Castro ofrecen conciertos a la multitud, tan populares que resultan este tipo de eventos entre los mexicanos.

Nueva Orleans
> Mardi Gras. Traducción literal: Martes de Grasa. Es celebrado en la ciudad luisiana de Nueva Orleans con eventos que comienzan dos semanas antes del miércoles de ceniza y organizado por las cofradías de la ciudad (Krewes), organizaciones cuyo único propósito es la obtención, gestión y administración de recursos para la celebración del Mardi Gras.

> Cada Krewe tiene un espacio en los días previos al inicio de la cuaresma para realizar su evento, generalmente un desfile y un baile. Asimismo, cada agrupación se identifica con ciertas características que los hacen resaltar de entre los demás. Por ejemplo, el Mystic Krewe of Nyx, un grupo de reciente creación integrado sólo por mujeres, es conocido por el uso de bolsos extravagantes.

Bourbon Street es la calle donde estas actividades se concentran, los desfiles pululan, el jazz es más fuerte y la diversión está a todo lo que puede dar, en un día donde leyes como el ocultar tu rostro bajo una máscara son supendidas, enfatizando la idea del carnaval donde “todo es válido”.

Barranquilla
> “Quien lo vive es quien lo goza”, es el slogan de este festival, declarado Obra Maestra del Patrimonio Oral e Intangible de la Humanidad por la Unesco en 2003, uno de los más grandes del mundo.

> Da inicio un sábado previo al miércoles de ceniza con la “Batalla de las Flores”, un desfile de los carros alegóricos más grandes y coloridas creaciones. En él son expuestos la Reina del Carnaval y el Rey Momo, elegidos al final del carnaval pasado, presentes casi siempre desde la infancia o juventud y conocidos por su espíritu “carnavalesco”.

> Al día siguiente da comienzo el Gran Carnaval, ausentes los carros, los asistentes recorren a pie las calles de la ciudad, vestidos y enmascarados y varios grupos de bailes compiten entre ellos por un lugar en la Batallade las Flores del año entrante.

> Lunes, un encuentro de orquestas que animan a los presentes con musica latina y del caribe es sucedido por la clausura, que ve a Joselito Carnaval enterrado y llorado, símbolo del espíritu del carnaval que renace cada sábado que da inicio el evento y muere un día antes de la cuaresma.

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